Jolies balades en bord de Tamise

Alors que le mois de mars promet d’être aussi ensoleillé que janvier et février ont été pluvieux, je n’ai aucune excuse pour rester silencieuse plus longtemps sur ce blog.

Je vous propose donc deux jolies balades en bord de Tamise, parfaites quand on n’a que quelques heures devant soi. Tout le monde n’est pas obligé d’aimer partir de chez soi à 9h du matin et rentrer à 19h après avoir marché toute la journée comme mon cher et tendre.

La première, tout près de Londres mais presque à la campagne, vous amène de la gare de Richmond, dans le Surrey, à Ham House, en longeant la Tamise. J’avais déjà parlé ici de cette belle propriété du National Trust. Après avoir traversé le grand square devant le théâtre de Richmond, on passe devant de jolies maisons, probablement d’anciennes écuries qui doivent aujourd’hui s’arracher à prix d’or. Une fois au bord de l’eau, on rejoint rapidement des pubs, dans une atmosphère très festive dès qu’il y a un rayon de soleil. Tout me monde s’installe face au fleuve, avec son Pimm’s ou sa bière dans un verre en plastique. On arrive dans un coin très verdoyant, non loin de Richmond Park, en suivant les boucles de la Tamise, puis enfin à Ham House, pour une visite de la maison, un café au soleil et une promenade tranquille dans les jardins. Retour au coucher du soleil.

Le lendemain, nous avions prévu de marcher de Kew Bridge jusqu’à Hammersmith : le prolongement, dans l’autre sens de cette balade-ci. Un départ tardif, des embouteillages de Londoniens pressés d’aller goûter le soleil, et une pause un peu arrosée dans un pub (mon premier Pimm’s de l’année !) ont fait que nous nous sommes arrêtés à la marina de Chiswick. Le début de l’itinéraire est peut-être un peu monotone à pied en cette saison, mais agréable en été car on est à l’ombre des arbres au bord de l’eau. Il est praticable et vélo, ce qui permet d’arriver plus vite dans des endroits plus intéressants.

Nous avons longé la Tamise depuis le cinéma Watermans, que je recommande au passage si vous êtes dans le coin, cinéma indépendant, resto indien et terrasse au bord de l’eau.

Arrivés à Kew Bridge, on traverse pour emprunter la rive sud. On croise des équipes d’aviron en plein effort. Une néerlandaise mariée avec un Français nous aborde pour nous dire que nos filles sont très belles… car elles ressemblent à la sienne !

Petite pause en terrasse au pub The Ship (10 Thames Bank, Mortlake, SW14 7QR)

Puis nous avons traversé la Tamise sur le pont ferroviaire de Barnes (non loin du Wetland Centre, encore une idée de sortie sympa en famille) pour remonter jusqu’à la marina de Chiswick où nous avons arrêté notre périple encore une fois au soleil couchant.

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Belles propriétés à visiter à l’ouest de Londres

L’été est là, youpi ! Profitons-en (pendant que ça dure) pour quitter un peu Londres et se mettre au vert.

Pourquoi pas à Ham House, jolie maison nichée dans une boucle de la Tamise ?

Ou Polesden Lacey dans le Surrey ? Cette maison m’a enchantée. Elle n’a rien d’exceptionnel au niveau architectural mais le cadre des collines du Surrey est splendide et l’atmosphère de la maison a conservé un peu de la chaleur des nombreuses fêtes qui l’ont animée au XIXème.

On peut se déguiser, et faire les folles dans l’herbe :

Polesden Lacey

on se déguise

rolly-polly

Ou encore Syon House où nous sommes allés en vélo en longeant le Grand Union Canal.

Par rapport à l’extérieur austère, l’intérieur de la maison est d’un luxe étonnant, les jardins sont très agréables et la grande serre est magnifique.

Syon HouseSyon house conservatory

Syon House

Syon park

Ou encore Osterley. Nous y sommes allés pour la Fête des Mères anglaise en mars, et il se trouve que c’était le jour le plus froid en Angleterre depuis 1986 ! Nous avons cru mourir entre le métro et la demeure, et même une fois à l’intérieur, c’était glacial et plein de courants d’air. J’avais la chair de poule à imaginer les ladies, telle Mary Crawley en petite robe du soir ! Mais j’ai hâte de revoir le parc sous des températures plus clémentes.

Osterley House

Osterley

Osterley

P.S Oui, vous m’avez percée à jour, nous avons récemment acheté la carte du National Trust. Et on la ren-ta-bi-lise !

Idée de sortie en famille : Ham House à Richmond upon Thames

C’est dans ce manoir anglais du 17ème siècle situé au bord de la Tamise à Richmond qu’ont été tournées certaines scènes d’Anna Karenine. Nous n’avons pas encore vu ce film, bien qu’Antoine soit un petit peu amoureux de Keira Knightley, mais la visite m’en a redonné envie.

On peut venir à Richmond en train, en bus ou en métro.

Je recommande le petit café « artisan food » Cook and Garcia en face de la gare qui propose de délicieux sandwiches et salades à composer soi-même à partir d’ingrédients de très bonne qualité (fairtrade, local, organic), dont plusieurs sortes de bons pains.

Ensuite la balade commence. On rejoint la Tamise en passant devant le théâtre de Richmond et en traversant le Green. On croise en chemin des maison ma foi fort sympathiques où on ne dédaignerait pas d’habiter…

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mouettes sur Tamise

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On peut monter sur la colline de Richmond pour admirer la vue, un peu bouchée ce jour-là mais qui permet de voir de loin le but de la balade, Ham House (sur la deuxième photo, au bord de l’eau).

Vue dur la Tamise depuis Richmond Hill

vue sur la Tamise de Richmond HillC’est une belle demeure du 17ème siècle, gérée aujourd’hui par le National Trust. En hiver, la maison est fermée, mais certaines salles sont ouvertes pour des ateliers pour enfants lors de la période de Noël. Les filles ont pu fabriquer un petit sapin et écouter un conte. Il y a aussi un petit jeu de piste dans le jardin qui arrive à une Santa’s Grotto (pas fait). Dans les cuisines, avec les reconstitutions d’époque habituelles, on pouvait même déguster des mince pies cuites dans la cheminée d’origine. Dans l’ancienne laiterie, un film présente l’histoire de la propriété, notamment à l’époque d’Elisabeth Murray, Comtesse de Dysart qui fut étroitement mêlée à la Guerre civile anglaise et la restauration de la monarchie. Nous y retournerons avec plaisir au printemps.

jardins Ham House en hiver

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un petit rayon de soleil sur Ham House

Et voilà la belle Keira sur les lieux :keira-knightley-anna-karenina