Une marina au coeur de Londres : St Katharine docks

Par cette belle journée d’hiver au froid vif qui picote même à travers le jean, j’ai envie de parler de nouveau de cette charmante marina cachée derrière Tower Bridge : St Katharine’s docks. Parfait pour retrouver un peu de calme après la foule de Tower Bridge et de la Tour de Londres, admirer yachts et voiliers, et rêver de prendre le large… Si cette bouffée d’air marin vous a creusé l’appétit, ou si le froid vif vous donne des envies de cocooning, je vous conseille l’auberge Dickens Inn, un ancien entrepôt au chaleureux ameublement tout en bois, avec un grand pub sympathique au rez-de-chaussée, une pizzeria (pas testée) au premier étage et son grill (très beau cadre, excellents burgers !) au deuxième étage. Et puis comme ces voiliers ne restent pas tout le temps amarrés, on a parfois la chance d’en voir un quitter le port, en empruntant l’écluse :

Et voguer vers l’aventure (ou tout au moins vers l’embouchure de la Tamise !) Plus d’infos ici

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Péniches, écluses et canaux

Vous connaissez peut-être la jolie balade le long de Regent’s Canal, entre Little Venice et Camden Town. A pied ou en bateau, on y découvre des péniches amarrées au bord de quais transformés en petits jardins, dans une ambiance bohème qui ne manque pas de charme. Nous l’avons faite à la fin de l’hiver mais elle doit être délicieuse un matin d’été.

Plus loin du centre, le Grand Union Canal se prête admirablement à la balade en vélo. Près de chez nous, la série d’écluses des Hanwell Locks est un lieu paisible et agréable, idéal pour venir faire un pique-nique en regardant passer les péniches, ou se promener en se demandant à quoi ressemble la vie dans l’une de ces « boathouses »…