A play in a day : Macbeth à l’école

Faire tenir une pièce de Shakespeare en vingt minutes ? Faire jouer Shakespeare à des enfants de 10 ans ? Leur permettre de découvrir une oeuvre, en discuter, puis la jouer devant leurs camarades et leurs parents, tout ça en une journée, c’est ce que propose l’association Konflux qui intervient en milieu scolaire depuis des années.

L’activité s’est déroulée sur deux jours. Pendant que la moitié de la classe travaillait comme d’habitude, l’autre moitié était prise en charge par deux comédiennes animatrices, et ils ont échangé le lendemain. Après leur avoir raconté la pièce et avoir discuté des  thèmes ( ambition, jalousie, culpabilité, folie, avec Shakespeare, on a l’embarras du choix), elles leur ont fait faire des échauffements vocaux, puis un filage de la pièce.

Les parents étaient invités en fin de journée pour voir le résultat et c’était pas mal du tout. A chaque scène, les acteurs changeaient, mais grâce à quelques accessoires bien choisis et aux narrateurs, les spectateurs pouvaient s’y retrouver.

J’ai saisi au passage quelques-unes des citations les plus connues de la pièce  :

« What ‘s done is done ».  ( Acte III, scène 2), quand Lady Macbeth essaie d’apaiser la culpabilité de son mari.

« Fair is foul, and foul is fair ». – ( Acte I, scène 1). et « Double, double toil and trouble; Fire burn, and cauldron bubble. »  (Acte IV, scène 1). Les horribles sorcières.

« Will all great Neptune’s ocean wash this blood clean from my hand? »  (Acte II, Sc. 2). Macbeth commence à être dévoré par la culpabilité.

 » Life’s but a walking shadow, (…) it is a tale told by an idiot, full of sound and fury, signifying nothing. » (Acte V, scène 5). « La vie n’est qu’une ombre qui passe (…) c’est un conte dit par un idiot, pleine de bruit et de fureur, et qui ne signifie rien ».

Fille aînée était un des narrateurs qui résumaient et commentaient l’action puisque faire tenir la pièce en vingt minutes demande une condensation des événements. Mais l’essentiel y était et c’était touchant de voir ces gamins s’amuser autant avec une langue pourtant difficile. J’ai eu les larmes aux yeux quand le petit Omar, un garçon de year 6 très lourdement handicapé, a revêtu la couronne et glissé de son fauteuil roulant sur la scène pour venir jouer le rôle de Macbeth.

Emportées par notre élan shakespearien, nous sommes allées toutes les deux avec une amie voir la pièce qui se jouait justement dans le théâtre de notre quartier, mon cher Questors. Eh bien, heureusement que j’avais vu la version de l’école trois jours avant parce qu’il faut s’accrocher. J’ai beau avoir fait des études d’anglais, être traductrice et habiter depuis 4 ans à Londres, la langue de Shakespeare, au cas où vous en douteriez, c’est plus costaud que Downton Abbey ! J’ai quand même admiré le boulot des comédiens, amateurs excellents, que j’avais déjà vus pour certains dans An ideal husband d’Oscar Wilde. Et j’ai tremblé devant les sorcières un peu zombies et complètement terrifiantes. La prochaine fois, je vais voir Blanche Neige et les sept nains version street dance, ça devrait être plus accessible !

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Annie : un classique de la comédie musicale américaine

Petit retour en 2011 : pour bien terminer l’année, nous sommes allés voir la comédie musicale Annie dans notre théâtre de quartier, le Questors Theatre. La soirée a été un enchantement. Loin de la féérie du West End, les costumes et décors sobres mais efficaces convenaient parfaitement à cette pièce dont l’action se situe à New York pendant la Grande Dépression.

Annie vit dans un orphelinat mais se défend d’être une orpheline, car ses parents l’ont laissée sur les marches onze ans plus tôt avec une lettre promettant qu’ils reviendraient, et la moitié d’un médaillon qui devra servir à leurs retrouvailles. Depuis ce jour elle espère…

Une méchante tenancière d’orphelinat, des escrocs prêts à tout, un milliardaire au coeur d’or, tous les ingrédients sont là pour faire de cette pièce une « Christmas feelgood play ». Impossible de bouder son plaisir. Nous avons été complètement bluffés par la qualité exceptionnelle du jeu des acteurs, une bonne vingtaine en tout, tous amateurs. Fille Aînée a même reconnu une camarade d’école dans un petit rôle. Il fallait voir ces gamines de 8 à 12 ans chanter, danser et jouer la comédie avec un naturel époustouflant. Les chorégraphies étaient simples mais super synchronisées, pleines d’énergie et de charme. Les comédiens adultes étaient excellents aussi, avec une Miss Hannigan sadique, vulgaire et crédible à la fois. J’aurais pu enchaîner sur une deuxième représentation dans la foulée tellement c’était génial. J’avoue qu’ayant payé nos 4 places au prix d’une demi-place des Misérables ou Billy Elliott, je ne m’attendais pas à un spectacle d’une telle qualité. Bravo à la troupe du Questors Theatre !

La seule chose un peu déconcertante  était l’accent américain parfois un peu surjoué des comédiens anglais mais les filles ont à peu près tout compris.

Cette comédie musicale créée à Broadway en 1977 (d’après la BD Little Orphan Annie de Harold Gray) a été adaptée au cinéma en 1982 et reprise en 1999 par Disney dans une version plus esthétique mais qui gomme un peu la cruauté de l’époque et la dimension politique de la pièce. Je vous en propose malgré tout un extrait, parce que l’interprétation de la chanson est chouette et assez proche de ce que nous avons vu.