Le collège en Angleterre, un parcours du combattant

Rentrée en Year 5

Je sors enfin de cet insoutenable silence bloguesque pour vous parler d’un sujet glamour à souhait : la scolarité dans le secondaire en Angleterre.

L’inscription au collège (high school) est un véritable marathon qui commence dès le Year 5 (CM1) pour les parents normaux, mais qui a pu être entamé il y a déjà des années par les plus prévoyants (pushy ?) d’entre eux.

Il n’y a pas de collège de secteur comme en France, c’est-à-dire que le lieu de résidence n’impose pas (officiellement) un certain collège. On fait des vœux (6), après quoi chaque établissement décide ou non d’accepter l’enfant selon des critères hyper stricts. Dans la pratique, si vous habitez à 100 m d’un excellent collège, c’est gagné.

Il y a donc les écoles religieuses, pour la plupart catholiques ou anglicanes, et attention, là ça ne rigole pas, on vous attribue un certain nombre de points selon que vous allez à l’église toutes les semaines, toutes les deux semaines ou tous les mois, selon que vous êtes ou non impliqués dans la vie de la paroisse etc… Et je vous préviens tout de suite, pas moyen de tricher, les attestations doivent être signées par le prêtre ou le pasteur. C’est donc fait pour que seuls les gens vraiment croyants qui adhèrent aux valeurs de l’école puissent y entrer, même si ce sont des écoles publiques. Ce sont souvent des écoles de bon niveau, donc certains parents acharnés se mettent à aller à l’église régulièrement deux ans avant le high school, ce que l’on peut trouver un brin hypocrite !

Les autres critères sont les frères et sœurs déjà dans l’école, et ensuite la distance, à vol d’oiseau (minute traduction, cela se dit « as the crow flies ») ou bien par la route. Google Maps est ton ami (ou ton ennemi, c’est selon). La plupart des collèges sont mixtes mais il en reste encore un grand nombre de non-mixtes, dans la plus pure tradition anglaise.

Si aucun des établissements (après visite, consultation du site OFSTED, épluchage des forums de parents) auxquels tu penses pouvoir prétendre d’après les critères, ne te convient (en effet, chez nous par exemple, si on exclut les écoles religieuses, il ne reste plus grand chose), que faire ?

Le privé ? Nonobstant (ce n’est pas souvent qu’on a l’occasion d’écrire « nonobstant » alors j’en profite) toute considération idéologique, il y a un petit problème : le prix. UNE année pour UN enfant vous coûtera en effet la bagatelle de 15000 à 30000 £, c’est à dire 18 000 à 40 000 €. Je vous laisse donc imaginer quelle catégorie de gens peut se permettre d’y mettre ses enfants. Certains sont des « boarding-schools », des internats à la campagne pour se rêver en héroïne des romans de notre enfance. Le Lycée Français de South Kensington serait une solution (bien qu’il soit lui aussi loin d’être gratuit, plus de 600 £ par mois par enfant), mais il est pris d’assaut et n’accepte que les enfants qui viennent des écoles primaires françaises. Pour nous, ce serait le Collège Français Bilingue de Kentish Town, qui impliquerait un long trajet en métro avec des changements et je ne sais pas si mon coeur de mère angoissée y survivrait.

Il reste encore un dernier espoir, les grammar schools, sur examen (les fameux 11+). Il s’agit d’une subsistance de l’ancien système dans lequel on avait les grammar school pour les meilleurs élèves, destinés à des études longues et la « comprehensive » pour ceux qui feraient plutôt des études courtes. Bref, il reste donc des grammar schools, très peu dans la région de Londres, énormément dans le Kent ou le Bucks (Buckingham shire). C’est un système décrié, pour les inégalités qu’il induit entre les enfants des classes moyennes qui peuvent se permettre de payer un tutorat et ceux qui ne le peuvent pas. Je suis partagée, cela ne me parait pas plus inégalitaire (moins d’ailleurs) que le système de distance qui fait grimper les prix des maisons aux abords d’un bon collège. On lit des articles de journaux abracadabrants sur des parents faisant lever leur enfant à 5h du mat pour son cours particulier avant de partir à l’école. Je ne sais pas si c’est très courant mais en tout cas la concurrence est féroce, surtout par ici où il y a très peu de grammar schools. Tiffin School for Girls, à Richmond, a très bonne réputation et a l’air géniale mais elle prend un candidat sur 10 !

Perso, je ne m’emballe pas car j’ai appris que de notre école primaire de quartier, il y avait en moyenne… 1 enfant par an qui intégrait une grammar school !

Je vous laisse en musique avec la délicieuse voix de Hannah Reid du groupe… London Grammar

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24 réflexions au sujet de « Le collège en Angleterre, un parcours du combattant »

  1. Je ne peux que vous souhaiter bonne chance, ça m’a l’air bien compliqué tout cela! En effet, je trouve que, quel que soit le pays (enfin, en Europe et en généralisant un peu) l’enseignement, le système de l’éducation, les souhaites des parents, les conditions de l’état et des établissements, etc, font que l’éducation/ instruction des enfants devienne bien trop compliqué 🙂

    Sur ce, bonne journée !!

  2. Pas facile … je me doute !
    J’ai travaillé dans une grammar school … il y régnait une bonne ambiance !

    J’adore cette voix moi aussi !
    J’ai acheté l’album pourtant je ne craque pas souvent !!! 🙂

    1. Oui, le plan c’est de rentrer en France et d’aller au collège international de Valbonne mais je préfère prendre mes précautions ! H. a envie d’être dans une école de filles donc pourquoi pas, on en a une près de chez nous, qui n’est pas extraordinaire mais spécialisée en maths et sciences donc bien pour elle.

  3. OMG, ca donne envie de fonder une famille en Angleterre. Dis donc, un peu mission du combattant la vie de famille à Londres, de la grossesse au collège c’est bien compliqué d’être parent !

    Annaïs

    1. Voici une liste de Grammar Schools http://www.the11pluswebsite.co.uk/index.php?page=grammarschools je ne sais pas si elle est exhaustive. Il se trouve qu’il y en a très très peu près de chez moi.
      Le témoignage est intéressant mais la plupart des grammar schools sont quand même très sélectives donc tout dépend du niveau de l’enfant. Je suis très fière de ma fille mais je ne suis pas sûre qu’elle soit la meilleure de toute l’école ! (Un seul élève de notre école « intègre » par an. Je me croirais revenue en khâgne…)
      En fait je mise tout sur une « free school » (tiens, j’en parlerai dans un autre billet), qui doit ouvrir près de chez moi pour la rentrée 2015.

    1. Oui, quand je vois des gens qui disent, alors on hésite entre privé et public, tout de suite je sens que nous ne sommes pas sur la même planète. Parce qu’ensuite tu multiplie ça par le nombre d’enfants et d’années de scolarité et c’est tout de même le prix d’une belle maison !

  4. Pour avoir enseigné dans les deux, une comprehensive classée troisième pire école du RU et une excellente école privée de filles (laïque cependant) la différence est énorme, et je ne peux que recommander maintenant aux parents le privé, malgré mon côté très français de sauvegarde de l’école publique.

    1. Si j’avais les moyens, je le ferais peut-être. Tout le monde souhaite la meilleure éducation possible pour son enfant. Mais quel est le pourcentage de gens capables de payer des frais de scolarité aussi faramineux ? Pour rappel, un an de frais de scolarité pour un enfant = un an de salaire moyen !!! Pour un tel investissement, l’école peut être excellente !

      1. Il semblerait que j’aie légèrement exagéré sur les tarifs. La plupart semblent être entre 12000 et 15000 £ par an, seulement les plus prestigieuses étant à 25 ou 30000.
        Donc ouf, tout va bien 😉

  5. Je n’entends que du bien du CFBL à Kentish, et beaucoup d’enfants de ealing y sont scolarisés, de l’entraide entre parents permet le trajet, c’est un collège billingue que pratique le billinguisme de la meilleure façon, un programme (français) avec quelques matières en anglais ……

  6. encore un article passionnant ! et qui nous fait relativiser sur nos problèmes en France. Dire que je pensais que le système français était le plus inégalitaire et le plus débile au monde, notamment avec toute cette pression totalement dévastatrice pour de jeunes enfants, et de jeunes parents (soyons coquets)

    Tu as des enfants équilibrées et déjà bilingues. Ne te mets pas la rate au court bouillon, mets la dans son école de filles surtout que vous finirez sans doute par revenir en France, alors peu importe qu’elle ait ou non fréquenté le gratin londonien, tu videras tes bas de laine quand tu les enverras à Harvard.

    1. Coucou Lamia, j’ai pas mal discuté avec d’autres mamans ces derniers jours et ça permet de relativiser, car même le collège près de chez nous qui a « mauvaise réputation » n’est pas si mal d’après ceux qui y vont réellement. Je pense que la visite sur place permet de se faire sa propre idée plutôt que d’écouter les on-dit. Notre école primaire par exemple est un peu mal considérée par les gens les plus « posh » du quartier mais nous on l’adore !

  7. C’est beaucoup plus simple en dehors de Londres! On a généralement une place selon l’école primaire d’où l’on vient. Plusieurs primaries sont feader schools pour une secondary, et c’est la que vont ses élèves. En tout cas, à Colchester, (on n’est pas tous des ploucs en Essex!), on a de très bonnes écoles, et on a eu aucun problème pour faire entrer les 2 grands au collège catholique. Il est très bien côté, et franchement sympa. On n’a jamais mis les pieds à l’église, on a juste fournit des certificats de baptême, en français en plus. En fait, comme le bus scolaire n’est plus gratuit depuis l’année dernière, beaucoup de familles qui venaient de loin pour que leurs enfants aillent dans une école catho ont renoncé, ça a libéré de la place pour les mécréant comme nous. Sinon, il y a deux écoles secondaires internationales, idéales pour l’enseignement bilingue, l’anglo-european à ingatestone, et l’autre à Brentwood.

  8. Plus simple ici aussi a la limite du Kent mais encore dans le Greater London l’ecole de filles pas loin de la maison et visite jeudi est d’un très très bon niveau,grammar school trop eu d’élu donc on opte pour le local comme pour la primary depuis notre arrivée il y as 7 ans..
    Bon bon courage…
    XX

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