Escapade à Oxford

A une heure de train de Londres Paddington, la ville universitaire d’Oxford a un charme fou. Fans de Harry Potter, lecteurs de Lewis Carroll, amateurs de balades en barque romantiques ou tout simplement passionnés de vieilles pierres, il y en a pour tous les goûts.

« City of dreaming spires », selon les mots du poète Matthew Arnold, la cité des clochers rêveurs. En effet, clochers et tours ne manquent pas. Moi c’est le genre d’endroit qui me transporte aussitôt dans un autre monde.

Il faut absolument visiter le college de Christchurch, pour son cadre exceptionnel :

Son Hall, le grand réfectoire où trois cents étudiants prennent leurs repas et où ont été tournées des scènes de Harry Potter :

Le college de Christ Church a été fondé par le roi Henry VIII (aka Barbe-Bleue), dont le portrait trône d’ailleurs dans le réfectoire, avec ceux des illustres étudiants passés par Christ Church. Un petit clin d’oeil à Charles Dodgson, alias Lewis Carroll, qui a passé une grande partie de sa vie à étudier puis enseigner les maths à Christchurch : le cinquième vitrail sur la gauche représente Alice et quelques animaux merveilleux. On peut voir aussi le visage d’une soeur d’Alice, Edith Liddell sur l’un des vitraux de la cathédrale Christ Church.

A défaut de déjeuner dans cette cantine de luxe, de sympathiques pubs vous attendent. Nous avons choisi The Turf Tavern (et nous n’étions pas les seuls en ce 1er mai…), une vieille auberge pleine de charme. Pour être honnête, la nourriture était quelconque, mais le cadre très agréable avec de petites salles en pierre voûtées et de jolies cours et terrasses extérieures, qui forment un pittoresque dédale.

Bien sûr, une balade en punt sur les canaux s’impose. Ils se louent, ainsi que des pédalos et barques au Magdalen Bridge. Vous pouvez opter pour un punt « avec chauffeur », ou, si vous êtes plus téméraire, manœuvrer vous-même l’embarcation à l’aide d’une longue gaffe de plus de deux mètres. Attention la tête pour passer sous les ponts !

Quel délice de se laisser transporter paresseusement pendant que d’autres font tout le travail !

Nous n’avons pas eu le temps de visiter Magdalen College, ni d’assister aux vêpres (Evensong) chantées par les choeurs des colleges. Il faudra y retourner très vite ! Brasenose et St Edmund sont magnifiques aussi mais ils ne sont pas toujours ouverts. Et bien sûr, la Bodleian Library, LA bibliothèque ultime !

Et pour prolonger un peu la magie, quelques romans qui ont pour cadre Oxford : Dans un salon d’Oxford, nouvelle de Barbara Pym, les polars de Colin Dexter, ayant pour héros l’Inspecteur Morse,  Le dossier Rachel, de Martin Amis, Le roman d’Oxford, de Javier Marias [Oui j’ai acheté ce bouquin pour son titre mais il ne m’a pas déçu !]. Ce sont ceux que j’ai lus mais il y en a sûrement plein d’autres !

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7 réflexions au sujet de « Escapade à Oxford »

    1. Yes !
      ça fait un mois qu’il fait un temps magnifique ! Je suis partagée entre l’euphorie et la crainte des représailles à venir… Le ciel va-t-il nous tomber sur la tête ?

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